BeConscious Team

BeConscious Team

Πέμπτη, 21 Ιανουαρίου 2021 12:24

Άσκηση και κρύο συνδυάζονται;

Ο ανθρώπινος οργανισμός δεν παρουσιάζει σημαντική προσαρμογή στο κρύο ή τη ζέστη. Ωστόσο, η άσκηση σε κρύο, όπως για παράδειγμα η χειμερινή κολύμβηση, πρέπει να γίνεται προοδευτικά και όχι απότομα. Παρόλο που η άσκηση έχει γενικά ευεργετικές συνέπειες στο ανοσοποιητικό, αυτό εξαρτάται κατά πολύ από την έντασή της και τις συνθήκες υπό τις οποίες πραγματοποιείται. Έτσι, σε πολύ χαμηλές θερμοκρασίες η έντονη άσκηση μπορεί να προκαλέσει «στρες» στον οργανισμό, οδηγώντας σε περαιτέρω καταστολή του ανοσοποιητικού μας (πέρα από αυτή που δημιουργεί εκ των πραγμάτων το πολύ κρύο). Ο λόγος είναι η ακόμη πιο έντονη έκκριση κορτικοστεροειδών ή νορεπινεφρίνης (ορμόνη με παρόμοιες δράσεις με την αδρεναλίνη). Και επαναλαμβάνουμε, αναφερόμαστε σε πολύ κρύο: διότι στο ήπιο κρύο, η μέτριας έντασης άσκηση και κίνηση, αυξάνει την παραγωγή θερμικής ενέργειας, άρα αποφεύγουμε τις συνέπειες του έντονου κρύου για το σώμα μας.

Το εντυπωσιακό, ωστόσο, είναι ότι έπειτα από μία εκτεταμένη περίοδο άσκησης σε κρύο περιβάλλον μπορεί να επέλθει ένας βαθμός «εκμάθησης» του οργανισμού στις συνθήκες αυτές, με αποτέλεσμα σιγά σιγά να αντισταθμίζονται οι παραπάνω συνέπειες.

Πέμπτη, 07 Ιανουαρίου 2021 14:22

Πώς σχηματίζονται οι χιονονιφάδες;

Ο σχηματισμός μιας χιονονιφάδας ξεκινά όταν ένα εξαιρετικά κρύο σταγονίδιο νερού παγώσει πάνω σε ένα σωματίδιο σκόνης στον ουρανό. Αυτό δημιουργεί έναν κρύσταλλο πάγου. Ο νεοσύστατος κρύσταλλος πάγου είναι βαρύτερος από τον περιβάλλοντα αέρα και αρχίζει να πέφτει. Καθώς πέφτει προς τη Γη μέσω υγρού αέρα, περισσότεροι υδρατμοί παγώνουν στην επιφάνεια του μικροσκοπικού κρυστάλλου. Αυτή η διαδικασία ψύξης των υδρατμών επαναλαμβάνεται συστηματικά. Τα μόρια νερού αποκτούν τέτοια διάταξη ώστε να επαναλαμβάνεται η εξαγωνική κρυσταλλική δομή του πάγου.

Πώς προκύπτει όμως η εξαγωνική δομή;  Ένα μόριο νερού (Η2Ο) αποτελείται από δύο άτομα υδρογόνου συνδεδεμένα με ένα άτομο οξυγόνου. Ο πυρήνας του οξυγόνου έλκει πιο ισχυρά τα ηλεκτρόνια που διαμοιράζονται μεταξύ οξυγόνου και υδρογόνων, δίνοντας έτσι στο οξυγόνο ένα σχετικά αρνητικό ηλεκτρικό φορτίο. Ως αποτέλεσμα, τα δύο άτομα υδρογόνου αποκτούν ελαφρώς θετικό ηλεκτρικό φορτίο. Όταν πολλά μόρια νερού βρίσκονται κοντά το ένα στο άλλο, αρχίζουν να περιστρέφονται έτσι ώστε τα ηλεκτρικά τους φορτία να σχηματίζουν ζεύγη (αντίθετα φορτία έλκονται). Επειδή η δομή ενός μορίου νερού μοιάζει με ένα ευρύ V, το σχήμα που προκύπτει είναι ένα εξάγωνο. Η νιφάδα χιονιού μεγαλώνει και μεγαλώνει καθώς πέφτει, διευρύνοντας έτσι το εξαγωνικό μοτίβο.

Το τελικό σχήμα της χιονονιφάδας καθορίζεται από τις συνθήκες θερμοκρασίας, υγρασίας και υδρατμών κατά την πτώση της, γι’ αυτό και υπάρχουν νιφάδες με πολύ διαφορετικά μεγέθη και σχήματα.

Δευτέρα, 04 Ιανουαρίου 2021 13:38

21 ευχές για το ‘21

Άλλη μία χρονιά ξεκινάει και όλοι εμείς στο Be Conscious θέλουμε να ξορκίσουμε την κακή ενέργεια του 2020 και να μπούμε στο 2021 με ελπίδα και ευχές να είναι η καλύτερη χρονιά που έχουμε ζήσει… έως τώρα!

Θα μπορούσε ένας γλυκούλης τροφαντός παππούς να παραδώσει δώρα σε όλα τα παιδιά του κόσμου σε 48 ώρες; Ναι, 48 ώρες παρακαλώ, γιατί ο αγαπημένος μας είναι έξυπνος και ξέρει να εκμεταλλεύεται τις χρονικές ζώνες. Ξεκινώντας τις παραδόσεις των δώρων από τη Διεθνή Γραμμή Ημερομηνίας (νοητή γραμμή στην επιφάνεια της Γης, η οποία περνά από τον Ειρηνικό ωκεανό και χωρίζει το χτες από το αύριο). Αεροπλάνο ή πλοίο, το οποίο περνά την Διεθνή Γραμμή Ημερομηνίας, προσαρμόζει την ημερομηνία του αφαιρώντας ή προσθέτοντας μια μέρα, ανάλογα την κατεύθυνση που έχει. Έτσι, περνώντας τη γραμμή και ταξιδεύοντας δυτικά, ακολουθώντας την περιστροφή της Γης γύρω από τον ήλιο, κερδίζει πολλές επιπλέον ώρες χρόνου. Χάρη στις διακυμάνσεις του χρόνου ανατολής και δύσης του ηλίου μεταξύ τοποθεσιών και γεωγραφικού πλάτους, ο χρόνος που έχει ο Άγιος Βασίλης να παραδώσει τα δώρα είναι 48 ώρες περίπου και όχι ένα βράδυ. Στην πραγματικότητα δηλαδή, τη στιγμή που ένα παιδί ξυπνά και ανοίγει το δώρο του, σε κάποια άλλη μακρινή τοποθεσία είναι νύχτα και ο Άγιος Βασίλης συνεχίζει το καθήκον του. 

Ακόμα κι έτσι όμως, ο πληθυσμός της Γης αυτή τη στιγμή είναι πάνω από 7,7 δισεκατομμύρια και υπάρχουν περίπου 1,6  δισεκατομμύρια νοικοκυριά παγκοσμίως. Δεδομένου ότι η Γη απαρτίζεται από 65 εκατομμύρια τετραγωνικά χιλιόμετρα κατοικήσιμης γης, η μέση απόσταση μεταξύ δύο νοικοκυριών είναι 0,225 χιλιόμετρα. Υπολογίζοντας διάφορες παραμέτρους και με τη βοήθεια στατιστικών, ο Άγιος Βασίλης θα έπρεπε να παραδώσει δώρα σε περίπου 10.000 σπίτια κάθε δευτερόλεπτο μέσα σε 48 ώρες για να μην αφήσει κανένα παιδί δυσαρεστημένο, πράγμα ανέφικτο… Εκτός κι αν χρησιμοποιεί μαγεία!

Χρόνια πολλά!

Το στόλισμα του χριστουγεννιάτικου δέντρου αποτελεί αναπόσπαστο κομμάτι του εορτασμού των Χριστουγέννων γεμίζοντας χαρά μικρούς και μεγάλους. Ωστόσο, πολλοί συνειδητοποιημένοι καταναλωτές, αναλογιζόμενοι τον περιβαλλοντικό αντίκτυπο της αγοράς τους, αναρωτιούνται αν θα πρέπει να προμηθευτούν ένα φυσικό ή ένα τεχνητό δέντρο.

Οι παράγοντες που επηρεάζουν τον περιβαλλοντικό αντίκτυπο που συνοδεύει το στολισμό του χριστουγεννιάτικου δέντρου είναι πολλοί και, όπως και σε κάθε προϊόν, το συνολικό ανθρακικό του αποτύπωμα καθορίζεται από ολόκληρο τον κύκλο της ζωής του (παραγωγή, μεταφορά, χρήση & απόρριψη). Με τον όρο ανθρακικό αποτύπωμα, αναφερόμαστε στο ποσοστό των αερίων του θερμοκηπίου που εκπέμπονται κατά τον κύκλο ζωής ενός προϊόντος ή από κάποια ανθρώπινη δραστηριότητα και εκφράζεται σε τόνους διοξειδίου του άνθρακα (CO2).

Οι περισσότεροι πιστεύουμε πως αγοράζοντας ένα φυσικό δέντρο επιβαρύνουμε το περιβάλλον πολύ περισσότερο από ότι αν στολίσουμε ένα τεχνητό δέντρο, συμβάλλοντας στην αποψίλωση παρθένων δασών. Τα δέντρα που προορίζονται για αγορά ωστόσο, καλλιεργούνται σε ειδικά φυτώρια, ειδικά για τον σκοπό αυτό. Αντίστοιχα, το πλαστικό δέντρο μπορούμε να το χρησιμοποιήσουμε περισσότερες φορές, οπότε μειώνουμε ακόμη περισσότερο την πιθανότητα να βλάψουμε το περιβάλλον, σωστά; Σωστά, εν μέρει! Κατά την καλλιέργεια καθώς και κατά την διάρκεια της ζωής του, ένα φυσικό δέντρο ευνοεί το περιβάλλον καθώς απορροφά διοξείδιο του άνθρακα από τον αέρα και άζωτο από το έδαφος. Το ανθρακικό του αποτύπωμα ισοδυναμεί έτσι περίπου με -3.13 kg CO2 (θετικός αντίκτυπος) εάν καταλήξει σε έναν χώρο υγειονομικής ταφής απορριμμάτων, αλλά αυξάνεται στα 5.12 kg CO2 (αρνητικός αντίκτυπος) εάν καεί μετά τη χρήση του. Επιπλέον, ένα φυσικό δέντρο μπορεί μετά την χρήση του να αξιοποιηθεί ως πρώτη ύλη σε γεωργικές ή ξυλουργικές εργασίες. Το ανθρακικό αποτύπωμα ενός τεχνητού δέντρου από την άλλη προέρχεται κυρίως από την παραγωγή του, καθώς κατά την σύνθεση πολυβινυλοχλωριδίου και μετάλλων εκπέμπεται σημαντικό ποσοστό αερίων του θερμοκηπίου. Ένα τεχνητό δέντρο θα πρέπει να χρησιμοποιηθεί για τουλάχιστον πέντε χρόνια πριν την απόρριψή του για να μπορέσει να ισοσταθμίσει τον περιβαλλοντικό του αντίκτυπο. Ανεξάρτητα από τη φύση του δέντρου, ο σημαντικότερος παράγοντας που καθορίζει το ανθρακικό αποτύπωμά του προέρχεται από την χρήση καυσίμου κατά τη μεταφορά του.

Συμπερασματικά, η αγορά ενός φυσικού ή ενός τεχνητού χριστουγεννιάτικου δέντρου έχει υπό προϋποθέσεις σχεδόν την ίδια επίδραση στο περιβάλλον, η οποία στο σύνολό της είναι απειροελάχιστη σε σχέση με το ανθρακικό αποτύπωμα άλλων δραστηριοτήτων των ανθρώπων. Επομένως, μπορούμε να αγοράσουμε άφοβα όποιο δέντρο μας αρέσει αρκεί να το χρησιμοποιήσουμε σωστά.

Το όργανο Jacobson, που ονομάζεται επίσης όργανο vomeronasal, είναι ένα όργανο χημειοαντίληψης που αποτελεί μέρος του οσφρητικού συστήματος αμφιβίων, ερπετών και θηλαστικών, χωρίς να εμφανίζεται σε όλες τις ομάδες τετράποδων. Το όργανο πήρε το όνομά του από τον αναλυτή του, τον Δανό ανατόμο Ludvig Levin Jacobson, το 1811. Είναι ένα «μπάλωμα» αισθητηρίων κυττάρων στον κύριο ρινικό θάλαμο που ανιχνεύει βαριά σωματίδια που σχηματίζονται από την υγρασία. Το όργανο Jacobson είναι χρήσιμο στη διαδικασία επικοινωνίας με χημικά μηνύματα, όπως η ετοιμότητα για σεξουαλική δραστηριότητα, μεταξύ μελών του ίδιου είδους. Πολλά στοιχεία δείχνουν ότι αυτό το όργανο μπορεί επίσης να συμμετέχει στην ανίχνευση χημικών σημάτων που σχετίζονται με την επιθετικότητα και την εδαφικότητα. Ορισμένες ομάδες θηλαστικών διαθέτουν μια συμπεριφορά γνωστή ως «απόκριση φλεμεν» (flehmen), στην οποία το ζώο διευκολύνει την έκθεση του οργάνου Jacobson σε μία μυρωδιά ή φερομόνη. Είναι μια γκριμάτσα με ανοιχτό στόμα με έξω τη γλώσσα, ζαρωμένη μύτη, ανυψωμένο πηγούνι κάμπτοντας το άνω χείλος κατά την εισπνοή.

Όσον αφορά τις τίγρεις το όργανο δεν φαίνεται να συμμετέχει στην διαδικασία του κυνηγιού αλλά στην επικοινωνία. Η μυρωδιά χρησιμοποιείται για τη μεταφορά μηνυμάτων που αφορούν 1) ιδιοκτησία εδάφους και 2) ετοιμότητα και διαθεσιμότητα ζευγαρώματος (εκ μέρους του θηλυκού). Οι τίγρεις χρησιμοποιούν τα προσωπικά τους αρώματα για να σηματοδοτήσουν την περιοχή τους, ψεκάζοντας την τοπική χλωρίδα με τα ούρα, πλούσια σε άρωμα. Όταν μια θηλυκή τίγρης είναι έτοιμη να ζευγαρώσει, θα ψεκάσει την περιοχή της με τα ούρα της, ενημερώνοντας τα αρσενικά που περνούν από το έδαφός της και μυρίζουν το άρωμά της ότι είναι έτοιμη και πρόθυμη να συλλάβει. Εντυπωσιακό!

Πολύς κόσμος πιστεύει πως έχουμε καλοκαίρι όταν η Γη βρίσκεται πιο κοντά στον ήλιο και αντίστοιχα χειμώνα όταν απομακρύνεται. Ωστόσο, η αλήθεια είναι άλλη. Ο πλανήτης μας φτάνει στο περιήλιο (147.100.176 km), δηλαδή τη μικρότερη απόσταση που μπορεί να αποκτήσει η Γη από τον Ήλιο περίπου τον Ιανουάριο και στο αφήλιο, δηλαδή την μεγαλύτερη δυνατή απόσταση μεταξύ Γης-Ηλίου, τον Ιούλιο (152.103.776 km). Στο βόρειο ημισφαίριο, όμως, έχουμε χειμώνα όταν η Γη βρίσκεται πιο κοντά στον ήλιο, ενώ καλοκαίρι όταν βρίσκεται πιο μακριά.

Λόγω της μεγάλης απόστασης που χωρίζει τη Γη από τον Ήλιο, η ακριβής θέση μεταξύ τους δεν παίζει κανέναν ρόλο στην δημιουργία των εποχών του έτους. Ο λόγος που δημιουργούνται οι εποχές είναι διαφορετικός. Η τροχιά της Γης γύρω από τον ήλιο δεν είναι κυκλική αλλά ελλειπτική. Ο νοητός άξονας της Γης, που την διαπερνά στο κέντρο της και γύρω από τον οποίο περιστρέφεται, δεν είναι κάθετος ως προς το επίπεδο της ελλειπτικής τροχιάς της γύρω από τον Ήλιο, αλλά ελαφρώς πλάγιος. Στην κλίση του αυτή οφείλεται η ύπαρξη των εποχών του έτους καθώς κατά την περιφορά της Γης άλλοτε είναι στραμμένο προς τον Ήλιο το βόρειο και άλλοτε το νότιο ημισφαίριό της. Όταν είναι στραμμένο προς τον Ήλιο το βόρειο ημισφαίριο, οι ηλιακές ακτίνες πέφτουν κάθετα προς αυτό και το θερμαίνουν περισσότερο, ενώ στο νότιο ημισφαίριο πέφτουν πλάγια και το θερμαίνουν λιγότερο. Στην περίπτωση αυτή το βόρειο ημισφαίριο έχει καλοκαίρι και το νότιο ημισφαίριο έχει χειμώνα.

Στη ζώνη του Ισημερινού, δεν υπάρχει σημαντική εποχική διακύμανση καθώς η ακτινοβολία του ήλιου που φτάνει εκεί κυμαίνεται καθ΄ όλη τη διάρκεια του έτους σχεδόν στα ίδια επίπεδα. Έτσι ο καιρός είναι μόνιμα ζεστός, με τις διακυμάνσεις του να οφείλονται κυρίως σε περιόδους βροχής ή ξηρασίας. Στους πόλους, κυριαρχούν μόνιμα χαμηλότερες θερμοκρασίες σε σχέση με τα άλλα μέρη της Γης αν και η προσπίπτουσα ηλιακή ακτινοβολία αλλάζει δραματικά από καλοκαίρι σε χειμώνα, με τη μέρα και τη νύχτα αντίστοιχα να διαρκούν για ολοκλήρους μήνες.

Τετάρτη, 18 Νοεμβρίου 2020 23:18

Είναι η καφεΐνη εθιστική;

Ως φάρμακο ορίζεται μια ουσία αναγνωρισμένη από επίσημη φαρμακοποιία ή συνταγολόγιο, η οποία προορίζεται για χρήση στη διάγνωση, θεραπεία, καταπράυνση, αγωγή ή πρόληψη ασθενειών. Η ανάπτυξη ενός φαρμάκου περιλαμβάνει την διαδικασία εμπορευματοποίησης ενός νέου φαρμακευτικού προϊόντος, αφού έχει καθοριστεί μια ένωση οδηγός μέσω της διαδικασίας ανακάλυψης του φαρμάκου. Περιλαμβάνει προκλινική έρευνα σε μικροοργανισμούς και ζώα, αρχειοθέτηση για τους κανονισμούς, όπως ο FDA (Food and Drug Administration) πριν την έναρξη κλινικών δοκιμών σε ανθρώπους και μπορεί να περιλαμβάνει ένα βήμα απόκτησης έγκρισης των ρυθμιστικών αρχών με μια νέα εφαρμογή του φαρμάκου για να κυκλοφορήσει στην αγορά.

Η ανακάλυψη και η ανάπτυξη ενός φαρμάκου είναι μακρά, περίπλοκη και υψηλού κόστους διαδικασία. Η έρευνα και η ανάπτυξη των περισσότερων φαρμάκων που είναι διαθέσιμα στις μέρες μας απαίτησε 12-24 χρόνια για ένα μόνο νέο φάρμακο, από την έναρξη της διαδικασίας έως την εμπορευματοποίηση του. Επιπλέον, πολλές δαπανηρές, μακροχρόνιες έρευνες απέτυχαν ολοσχερώς να παράγουν ένα εμπορεύσιμο φάρμακο. Το κόστος από τη συνολική διαδικασία υπολογίζεται στα 1.18 δισεκατομμύρια ευρώ για ένα μόνο νέο φάρμακο.

Στο στάδιο της έρευνας, μόνο ένα μέρος της επιστημονικής σκέψης που αποτελεί τη βάση της έρευνας θα δώσει ένα υποψήφιο φάρμακο για ανάπτυξη. Στο στάδιο της ανάπτυξης του φαρμάκου, η εμπειρία έχει δείξει ότι μόνο 1 από τις 15-25 υψηλά υποσχόμενες βιοδραστικές ενώσεις επιβιώνει από το λεπτομερή και αποτελεσματικό έλεγχο (σε ζώα και ανθρώπους) που απαιτείται για να χαρακτηριστεί ως φάρμακο και να γίνει εμπορικό προϊόν. Και για τα λίγα υποψήφια φάρμακα που επιτυχώς γίνονται εμπορικά προϊόντα, κάποια δεν θα αποσβέσουν το κόστος για την ανάπτυξή τους στην ανταγωνιστική αγορά και μόνο 1 στα 3 θα γίνει κύριο εμπορικό προϊόν.

Σελίδα 1 από 15