Μια τομάτα την ημέρα το γιατρό τον κάνει πέρα!

Πέμπτη, 01 Αυγούστου 2019
Μια τομάτα την ημέρα το γιατρό τον κάνει πέρα! Μια τομάτα την ημέρα το γιατρό τον κάνει πέρα!

Από μικρή σιχαινόμουν τα λαχανικά. Τώρα θα μου πείτε ότι έτσι κι αλλιώς κανένα παιδί δε ζητοκραυγάζει στην ιδέα μιας πράσινης σαλάτας. Εγώ όμως ήμουν (και είμαι ακόμα) άλλη κατηγορία. Θυμάμαι, λοιπόν ότι, όταν έφερνα σε κατάσταση απελπισίας τη μαμά μου, στο τέλος κατέληγε πάντα να μου λέει: «Φάε, τουλάχιστον, λίγη τομάτα που έχει λυκοπένιο». Ρε μαμά τελικά ποτέ δε σε ρώτησα… Τι στο καλό ήταν αυτό το λυκοπένιο;

Το λυκοπένιο ανήκει στην κατηγορία των καροτενοειδών (φυσικές χρωστικές) και αποτελεί τη φυτοχημική ουσία, η οποία κάνει κόκκινες τις τομάτες. Ιδιαίτερα, μορφές όπως ο τοματοχυμός αλλά και η τριμμένη τομάτα, λόγω μεγαλύτερης συμπύκνωσης, φέρουν υψηλές ποσότητες λυκοπενίου. Εκτός από τις τομάτες, λυκοπένιο βρίσκουμε και σε άλλα φρούτα και λαχανικά όπως το καρπούζι, οι γλυκές κόκκινες πιπεριές, το γκρέιπφρουτ και η παπάγια. Επίσης, λυκοπένιο υπάρχει και σε τροφές, οι οποίες δεν είναι κόκκινες, όπως ο μαϊντανός. 

Ποια είναι τα οφέλη του λυκοπενίου για τον οργανισμό μας;

Το λυκοπένιο παρουσιάζει πολλές και σημαντικές δράσεις για τον οργανισμό. Μετά την απορρόφησή του από το έντερο, εναποτίθεται στο συκώτι, στους πνεύμονες, στον προστάτη, στο παχύ έντερο και στο δέρμα, όπου δρα ως «αντιοξειδωτικό» έναντι των ελεύθερων ριζών που υπάρχουν στα κύτταρα του οργανισμού.

Όλοι μας έχουμε ακούσει ότι τα αντιοξειδωτικά είναι οι «φυσικοί στρατιώτες» κατά των ελευθέρων ριζών, τι συμβαίνει ωστόσο στο σώμα μας κατά τη διάρκεια αυτής της μάχης;

Με την πάροδο του χρόνου στο εσωτερικό των κυττάρων μας έχουμε συσσώρευση ελευθέρων ριζών. Οι ελεύθερες ρίζες είναι ουσιαστικά ενδιάμεσα προϊόντα του φυσιολογικού μεταβολισμού στο εσωτερικό των κυττάρων μας, ωστόσο το αποτέλεσμα της συσσώρευσής τους (οξειδωτικό στρες) φέρει δυσμενείς επιπτώσεις, όπως κυτταρική γήρανση αλλά και ευκολότερη πρόκληση μεταλλάξεων στο γενετικό μας υλικό. Το λυκοπένιο, λοιπόν, βάσει πλειάδας ερευνών, αποτελεί ισχυρό αντιοξειδωτικό, βοηθώντας στην καταπολέμηση αυτών των ελευθέρων ριζών. 

Επιπλέον, αυτή η δράση του λυκοπενίου ευεργετεί το σύνολο των κυττάρων του οργανισμού μας, συμπεριλαμβανομένων και των κυττάρων του ανοσοποιητικού μας συστήματος. Με αυτό τον τρόπο, το ανοσοποιητικό μας αντιστέκεται στη γήρανση και συνεχίζει να μας προστατεύει αποτελεσματικά.

Λυκοπένιο και ασθένειες…

Το λυκοπένιο δρα βοηθώντας σημαντικά στην καταπολέμηση πολλών παθήσεων. Αρχικά, δρα προληπτικά έναντι καρδιαγγειακών παθήσεων αφού προστατεύει την LDL χοληστερόλη («κακή» χοληστερόλη) του οργανισμού μας από την οξείδωση, διαδικασία η οποία οδηγεί στο σχηματισμό πλάκας στις αρτηρίες (αθηροσκλήρωση). Με αυτό τον τρόπο το λυκοπένιο συμβάλλει στην προστασία και τη σωστή λειτουργία των αρτηριών. Μάλιστα, η συγκεκριμένη δράση ενισχύεται σημαντικά και από τη δράση ενός άλλους καροτενοειδούς, της λουτεΐνης

Επιπλέον, λόγω της δράσης του έναντι της συσσώρευσης των βλαβερών ριζών στο εσωτερικό των κυττάρων και της επακόλουθης πρόκλησης μεταλλάξεων στο γενετικό υλικό, έχει συσχετιστεί η επαρκής πρόσληψη λυκοπενίου με τη μείωση του κινδύνου εμφάνισης πολλών μορφών καρκίνου. Κάποιες από αυτές είναι ο καρκίνος του προστάτη, του οισοφάγου, του παχέος εντέρου, αλλά και του καρκίνου του μαστού, του τραχήλου της μήτρας και των ωοθηκών. 

Καλοκαιρινό tip

Τώρα που έχει μπει για τα καλά το καλοκαιράκι και θέλεις να μαυρίσεις αλλά όχι να κοκκινίσεις, φάε καμιά τοματούλα παραπάνω, καθώς φαίνεται πως η εντατική πρόσληψη λυκοπενίου (8-16 mg καθημερινά) μπορεί να μειώσει αισθητά (κατά 40-50 %) το κοκκίνισμα του δέρματος έπειτα από έκθεση σε υπεριώδη ακτινοβολία. Πάω κι εγώ, λοιπόν, να πιω ένα Bloody Mary!

    Πηγές
    • Stahl W et al. Dietary tomato paste protects against ultraviolet light-induced erythema in humans. J Nutr. 2001 May;131(5):1449-51
    • Bhuvaneswari V et al. Lycopene: a review of its potential as an anticancer agent. Curr Med Chem Anticancer Agents. 2005 Nov;5(6):627-35
    • Heber D et al. Overview of mechanisms of action of lycopene. Exp Biol Med (Maywood). 2002 Nov;227(10):920-3
    • Ioana Mozos et al. Lycopene and Vascular Health. Front Pharmacol. 2018; 9: 521

Σας άρεσε; Μοιραστείτε το!

Βαθμολογήστε αυτό το άρθρο

(8 ψήφοι)

Περισσότερα σε αυτή την κατηγορία: