Επιστήμη

Σε αυτή την κατηγορία θα βρείτε πρωτότυπα άρθρα που αφορούν σε ζητήματα χημείας, βιολογίας, ιατρικής καθώς και άλλων θετικών επιστημονικών κλάδων. Κάθε άρθρο είναι βασισμένο σε επιστημονικές μελέτες οι οποίες παρατίθενται στο πεδίο "Πηγές".

Θα σου πω ένα ανέκδοτο.

- Είναι δύο κρουασάν σε ένα μπαρ. Ποιο από τα δύο θα κεράσει;

- Το κρουασάν κεράσι.

Αν δεν γέλασες, δεν πειράζει. Άλλωστε, οι τελευταίες έρευνες σχετικά με τις ευεργετικές ιδιότητες του γέλιου δείχνουν ότι μάλλον τις έχουμε υπερεκτιμήσει. Και τι εννοώ; Ακούμε κατά καιρούς «Χαμογελάτε, κάνει καλό» ή το «Το γέλιο είναι το καλύτερο φάρμακο». Δεν μας λένε όμως τι θεραπεύει: την υπέρταση στην καρδιά, ενεργοποιεί το ανοσοποιητικό σύστημα ή μήπως συμβάλλει γενικότερα στη μακροζωία; Οι σχετικές έρευνες επισημαίνουν την αναλγητική δράση του γέλιου ή την συμβολή του στην βραχυπρόθεσμη αύξηση της αρτηριακής πίεσης, χωρίς ωστόσο να εξάγεται κάποιο ξεκάθαρο συμπέρασμα. Σε καμία περίπτωση όμως δε συσχετίζουν τη μακροζωία με την αίσθηση του χιούμορ.    

Το αλκοόλ συνοδεύει τον άνθρωπο για πάνω από 13000 χρόνια, από τότε που ανακαλύφθηκε η διαδικασία της αλκοολικής ζύμωσης (δηλαδή της χρήσης ζυμομύκητα για την παραγωγή αλκοόλης από φυσικά σάκχαρα). Τα σταφύλια, ο χυμός φρούτων, το κριθάρι, ακόμα και το μέλι χρησιμοποιούνται επί χιλιάδες χρόνια για να παράγουμε αυτό το μικρό μόριο αιθυλικής αλκοόλης με τις τόσο έντονες επιδράσεις στην ψυχολογία μας. Η μέθη έχει συνδεθεί με τη διασκέδαση, το αίσθημα ευφορίας, την απελευθέρωση και με πολλά παραδοσιακά έθιμα, ειδικά στη χώρα μας που, από τα αρχαία χρόνια, οι λατρευτικές εκδηλώσεις στους θεούς επέβαλαν την κατανάλωση του «οινο-πνεύματος». 

Το 1883 στη μικρή κωμόπολη της Κύμης γεννήθηκε ένας άνθρωπος, ο οποίος έμελλε να σώσει τις ζωές εκατομμυρίων γυναικών μέχρι και σήμερα. Το όνομά του ήταν Γεώργιος Παπανικολάου. Εάν το όνομά του στο πρώτο άκουσμα δε δίνει κάποια επιπλέον πληροφορία, σίγουρα η ανακάλυψή του, το τεστ ΠΑΠ, μας δίνει να καταλάβουμε το πόσο σπουδαίος ήταν αυτός ο άνθρωπος. Στην πραγματικότητα, βέβαια, το πρόσωπό του το γνωρίζουμε επίσης όλοι. Είναι αυτός ο σοβαρός κύριος επάνω στα δεκαχίλιαρα, τα οποία μας έδιναν οι παππούδες μας ώστε να πάμε να αγοράσουμε παιχνίδια και γλυκά. Τώρα το έμαθα κι εγώ, μη φανταστείτε αμυδρά τo θυμάμαι...

«Στη Θεσσαλονίκη το πρώτο παγωτό με κάνναβη», διαβάζω, με πολλούς από εσάς να απορείτε, άλλους να χαμογελάτε ελαφρά και εγώ να ξεφυσώ, μουρμουρίζοντας. Το προϊόν λανσαρίστηκε στην 2η έκθεση Cannabis Expo 2019 και αναμένεται να προκαλέσει τουλάχιστον εντύπωση. Καθόλου τυχαίος ο τίτλος του άρθρου, μιας και τα τελευταία χρόνια, διαδραματίζεται το θέατρο του παραλόγου αναφορικά με τη χρήση της κάνναβης.

- Μπαμπά, μπαμπά;

- Τι παιδί μου;

- Η δασκάλα σήμερα στο σχολείο μας μίλησε για τον HPV.

- Α, μας είχαν πει κι εμάς για όλα αυτά που έκανε αυτός ο σπουδαίος άνθρωπος.

- Μα μπαμπά, ο HPV είναι ιός.

- Τι είναι;

Αν ζούσαμε σε παλαιότερες εποχές, η όψη και μόνο ενός αρουραίου θα μας στοίχειωνε για πολύ καιρό. Ασθένειες, όπως η πανώλη και η χολέρα που μετέφεραν τα τρωκτικά συμπορεύονταν στην ιστορία με τον άνθρωπο για αιώνες, θανατώνοντας συχνά εκατομμύρια ανθρώπους σε περιόδους πανδημίας. Για παράδειγμα, ο Μαύρος Θάνατος, η πανδημία πανώλης του 14ου αιώνα, εξάλειψε τα 2/3 του πληθυσμού της Ευρώπης. Στη σύγχρονη ιστορία όμως, ο άνθρωπος νίκησε τη μάστιγα της πανδημίας (και των αρουραίων) και περιόρισε την εξάπλωση πολλών ασθενειών με την ανακάλυψη των αντιβιοτικών. Το 1942 ο πρώτος ασθενής θεραπεύεται από στρεπτόκοκκο χάρη στην ανακάλυψη της πενικιλίνης, του πρώτου αντιβιοτικού. Από τότε, πολλές ασθένειες, όπως η οστρακιά και η σύφιλη, θεραπεύτηκαν επιτυχώς με την χορήγηση πενικιλίνης. Σήμερα, σύγχρονες ασθένειες όπως η μηνιγγίτιδα, η φυματίωση και η πνευμονία περιορίζονται από τη χρήση των αντιβιοτικών και δεν απειλούν τον σύγχρονο άνθρωπο… ή μήπως τον απειλούν;

Τα τελευταία χρόνια όλο και περισσότεροι άνθρωποι αναρωτιούνται εάν είναι απαραίτητο να εμβολιάζουν τους ίδιους και τα παιδιά τους ώστε να προστατεύονται ουσιαστικά από κάποιες ασθένειες ή εάν η γενικότερη έννοια του εμβολιασμού έχει καθιερωθεί ως τόσο σημαντική για να πλουτίζουν οι φαρμακευτικές εταιρίες που παράγουν τα εμβόλια. Ξέρω ότι θα σας φανεί περίεργο, αλλά αυτό το άρθρο δε γράφτηκε για να παραθέσω την άποψή μου επάνω στο θέμα. Στις επόμενες παραγράφους θα προσπαθήσω να καλύψω όλες σας τις απορίες για το τι πραγματικά είναι ένα εμβόλιο και μόνοι σας θα επιλέξετε τον καλύτερο τρόπο προστασίας σας. Back to basics λοιπόν…

- Και τι δηλώνει ο κατηγορούμενος;

- Αθώος κύριε Πρόεδρε.

- Ωστόσο, το γενετικό σου αποτύπωμα άλλα μας δείχνει.

- Το ποιο;

Και κάπως έτσι, στα τέλη της δεκαετίας του ’80 ένας άδικα κρατούμενος αθωώθηκε και ένας ένοχος, καταδικάστηκε για τα εγκλήματά του. Τι είναι, λοιπόν, αυτό το γενετικό αποτύπωμα, το οποίο επεμβαίνει την κατάλληλη στιγμή, κάνοντας τα πράγματα ευκολότερα;

Σελίδα 4 από 4